23 janeiro 2015

7 razões para ensinar História da Igreja para as nossas crianças

por Jeff Robinson

Pergunte aos meus quatro filhos o que seu pai ama, e eles farão uma classificação no topo da seguinte lista de "Jesus, nossa mãe, beisebol e os Bulldogs Geórgia," pode ser que encontre "pessoas mortas." Por quê? O fato de ensinar História da Igreja, eu acho que é importante que os meus filhos - iniciando desde a tenra idade - entendam a riqueza da fé que eu recomendo a partir da Escritura. (E sim, eles sabem que o herói deste livro voltou dos mortos.)

Presumindo o que eles têm ouvido, os meus filhos podem dizer-lhe algo sobre Lutero, as 95 teses, e uma porta da igreja em Wittenberg. (E eles até sabem pronunciar o "W" como um "V", porque acho que soa como um inseto). Podem dizer-lhe tudo sobre Calvino e seu encontro desagradável com William Farel. Podem dizer-lhe que William Carey é o pai das missões modernas (e provavelmente eles vão lembrá-lo que ele era um batista). Podem dizer-lhe que Spurgeon fumava um charuto ocasional e que um homem com o nome engraçado de Atanásio ganhou o dia numa reunião convocada pelo Concílio de Nicéia (que provavelmente vai ter a data certa demais que é 325 dC). Eles conhecem uma importante batalha que ocorreu numa ponte chamada Mílvia (ou como o meu filho de 6 anos de idade a chama de "Melvin"). E, de fato, eles sabem que aquelas pessoas que aparecem na nossa varanda nos seletos Sábados, tendo em mãos as suas revistas Sentinela, na verdade são os modernos arianos. Eu tinha 30 anos antes de saber tudo isto.

De maneira nenhuma a história da Igreja deve substituir o ensino da Bíblia em sua família. O culto doméstico e a Palavra de Deus deve vir em primeiro lugar em seu lar. Mas são inumeráveis os benefícios de ensinar-lhes algo sobre as figuras-chave e movimentos a partir do rico patrimônio da Igreja. Aqui estão sete razões pelas quais devemos ensinar nossos filhos a história da igreja:

1. Porque eles devem saber que o cristianismo é uma fé histórica. Jesus realmente viveu. Ele morreu. Ele ressuscitou. Ele subiu ao céu. Ele está construindo a sua Igreja, assim como ele prometeu. A história da Igreja testemunha a todos esses fatos, os quais aconteceram e estão ocorrendo no tempo e espaço na história. Eu não quero que eles confundam a história da redenção com Hobbit, As Crônicas de Nárnia, Robinson Crusoé, ou Rapunzel.

2. Porque queremos que eles evitem o esnobismo cronológico. Como C.S. Lewis colocou, novo não significa necessariamente melhor (ou vice-versa). Tal como os seus pais, nossos filhos são constantemente inundados com mensagens de "novas" e "melhores" - versões de 1.1, 1.2, 1.3, e afins. Eu quero que meus filhos saibam que o evangelho não é novo, não pode ser melhorado, e nunca vai mudar. Eles devem saber também que, enquanto não houver uma "idade de ouro" no que diz respeito à história do homem, grandes despertamentos no passado nos conduziram a orar para que Deus fizesse isso de novo.

3. Porque eles devem saber que a Bíblia é algo pela qual vale a pena morrer. Uma das definições simples da história da Igreja eu dou aos meus alunos é "uma batalha pela Bíblia," ou seja, a história da Igreja é um relato da guerra de 2.000 anos entre heresia e ortodoxia, entre interpretações que competem com a santa Palavra de Deus. Eu quero que meus filhos saibam que nossas Bíblias, especialmente as que temos uma tradução em inglês, em praticamente todos os quartos da nossa casa - não tiveram baixo custo. Homens e mulheres foram presos, perseguidos, espancados e mortos para que pudéssemos ler a Bíblia em nossa língua nativa. Eles também arguiram, lutaram, foram perseguidos, e até mesmo morreram, permanecendo firmes sobre a sua ortodoxa interpretação.

4. Porque eles devem saber que a teologia é importante. Eu quero que eles conheçam sobre Agostinho e Pelágio, Calvino e Armínio, Wesley e Whitefield e as diferenças teológicas que os dividiam, e por que tais divisões foram necessárias num primeiro momento. Quero que os meus filhos sejam bons teólogos, conscientes de que todo mundo tem uma teologia e nem todos elas se encaixam com as Escrituras. Eu quero que eles saibam que as ideias têm consequências para o bem e o mal. O apóstolo Paulo teve uma cosmovisão. E o mesmo aconteceu com Hitler.

5. Porque eles devem entender que somos parte da Igreja de Cristo através dos tempos. Nós não somos os primeiros cristãos. E por mais que a minha profunda educação eclesiástica sulista tenha insinuado (principalmente através da música), ao contrário, vovó não foi a primeira cristã. Eu quero que eles saibam sobre a coragem de Atanásio, o martírio de Justino e Policarpo, o brilho de Calvino, as inesquecíveis palavras de Lutero, e a batalha pela Bíblia na minha própria denominação, a Convenção Batista do Sul. Os capítulos finais da vida dos nossos heróis foram escritos, então sabemos como acabou a sua caminhada com Deus, grandes homens e mulheres da história da Igreja produziram excelentes ilustrações de uma fé perseverante (ver Hb 11).

6. Porque queremos que eles saibam que mesmo grandes homens são profundamente falhos. Pintar um quadro completo, tridimensional de seus heróis a partir das páginas da história da igreja - bom, mau e o feio, para lembrar a seus filhos que Jesus foi/é o único homem perfeito. Diga-lhes que alguns grandes líderes espirituais, como o rei Davi no Antigo Testamento fez coisas tolas, um lembrete de que os pecadores são salvos pela justiça de outro. Deus desenha linhas retas em linhas tortas. Talvez essa perspectiva vai ajudar a orientar os seus filhos longe das valas mortais do farisaísmo e do perfeccionismo.

7. Porque incentiva-os a obedecer o nono mandamento. Deturpar a teologia ou, as ideias de outra pessoa é falso testemunho contra elas. Calvino não inventou a doutrina da predestinação. A doutrina do livre arbítrio não foi obra exclusiva de Armínio. Wesley (ambos irmãos Wesley, na verdade) e Whitefield frequentemente correspondiam-se pessoalmente em cartas e sermões, e muitas vezes não tinham condições de se falarem, e não têm quase o tipo "discordo docemente" de relacionamento que são popularmente retratados (veja a excelente biografia de Thomas Kidd com as provas, publicada em 2014). Assim, a caricatura é deturpar. E deturpar intencionalmente é violar o novo mandamento de Deus. Assim, acostume-os a essa idéia em uma idade precoce. Pela graça de Deus, isto pode prepará-los para serem piedosos membros da Igreja.

Então, por onde começar? Felizmente, há nos dias de hoje um excessivo recurso para o ensino das crianças a Bíblia e teologia, mas não muitos para ensinar-lhes história da Igreja. Abaixo estão três recursos que a nossa família considera útil:[1]

1. History Lives: Chronicles of the Church Box Set (Christian Focus) por Mindy and Brandon Withrow. Este é um conjunto de cinco volumes que é perfeito para a leitura de sua família por um longo período de tempo, para um período de um a dois anos, um capítulo a cada noite ou qualquer outra noite. As nossas crianças adoram.

2. Trial and Triumph: Stories from Church History (Canon Press) por Richard M. Hannula. Um excelente panorama dos grandes personagens na história da igreja em um volume.

3. The Church History ABCs: Augustine and 25 Other Heroes of the Faith (Crossway) por Stephen J. Nichols. Leituras breves que conduzem através do alfabeto com os nomes de cada personagem histórico que corresponde a uma carta particular ("E é para Beringelas e Jonathan Edwards").[2] Este volume é colorido e ilustrado por Ned Abetarda.


Escrito em 20 de Janeiro de 2015 por Jeff Robinson.
Jeff Robinson (PhD, do Seminário Teológico Batista do Sul) é um editor de The Gospel Coalition. Ele atua como assistente de pesquisa sênior do Andrew Fuller Center for Baptist Studies e professor adjunto de História da Igreja no Southern Baptist Seminary. Antes de entrar no ministério, ele passou quase 20 anos como jornalista na Geórgia, Carolina do Norte e Kentucky, que cobre tudo, da política à Major League Baseball e SEC Futebol. Ele é co-autor, com Michael Haykin do livro To the Ends of the Earth: Calvin’s Mission Vision and Legacy.[3] Jeff e sua esposa Lisa têm quatro filhos. Eles vivem em Louisville.

Traduzido e notas em 23 de Janeiro de 2015 por Ewerton B. Tokashiki


NOTAS:
[1] Infelizmente não podemos dizer o mesmo que o autor. Há poucos livros infantis que ensinem Bíblia e Teologia em português. Existem Bíblias ilustradas para crianças, mas não tantos manuais introdutórios com metodologia e recursos didáticos planejados para o ensino de crianças. As editoras cristãs no Brasil têm iniciado, mas há uma grande carência de publicar material nesta área. Os livros recomendados pelo autor não existem em português.
[2] O texto original: (“E is for Eggplants and Jonathan Edwards”).
[3] Livro não publicado em português.

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